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Cómo navegar la transición hacia un futuro descarbonizado

POR: 
Titan America

El concreto es una parte ubicua de nuestra vida diaria en todo el mundo. La sociedad depende del concreto para funcionar de forma segura, resiliente, confiable y sustentable. Virtualmente todos los productos terminados de Titan America deben cumplir con algún estándar de ASTM International. A destacar:

  • especificación para agregados del concreto (C33/C33M);
  • especificación para concreto premezclado (C94/C94M);
  • especificación para unidades de mampostería de concreto con capacidad de carga (C90);
  • especificaciones para cemento Portland (C150/C150M) y cementos hidráulicos mixtos (C595/C595M), respectivamente; y
  • especificación para las cenizas volantes de carbón y la puzolana en bruto o calcinada para utilizarse en concreto (C618).

Hay reglamentos, como los códigos de construcción estatales y locales, que hacen obligatorio su cumplimiento, aunque también lo exigen los contratos y las especificaciones de construcción. Muchos de los materiales en bruto que se utilizan en la fabricación de cemento y concreto también están sujetos a especificaciones estándar de ASTM.

Dichas especificaciones estándar hacen referencia a decenas de pruebas de ASTM que los laboratorios y técnicos de campo de Titan realizan todos los días. El personal puede acceder con gran facilidad a todos los estándares a través de la plataforma Compass de ASTM. Titan America participa y se beneficia de las inspecciones de laboratorios de referencia para el cemento y el concreto y los programas de pruebas interlaboratorios de ASTM, que fomentan la aceptación de los certificados de calidad y otros informes de desempeño de las ofertas de Titan America en toda la industria.

Los estándares de ASTM facilitan el comercio estableciendo expectativas claras entre el fabricante y el comprador, definidas mediante métodos de prueba robustos, confiables y ampliamente disponibles. Los estándares de ASTM significan que clientes y especificadores pueden usar el cemento y el concreto con confianza sin que sea necesario ser expertos en los materiales o procesos de Titan America. Además de ello, Titan puede lanzar nuevos productos e incursionar en nuevos mercados con mayor agilidad debido a que las expectativas para la aceptación de los productos son claras y los métodos de prueba son accesibles. Cumplir con una especificación estándar de ASTM otorga credibilidad de inmediato debido al respetado proceso de estandarización basado en consenso de ASTM.

De cara al futuro, Titan America se ha comprometido a alcanzar la neutralidad de CO2 (dióxido de carbono) a lo largo de toda la cadena de valor del concreto para 2050, hecho validado por la iniciativa Science Based Targets. Los cambios necesarios para alcanzar la descarbonización total darán una nueva forma a la industria del cemento y el concreto, y exigen modificaciones en los métodos de fabricación y los productos. En consecuencia, Titan participa activamente en el proceso de estandarización para desarrollar nuevos métodos de prueba y especificaciones que contribuyan a definir la nueva generación del cemento y el concreto bajos en carbono que satisfagan los requisitos de desempeño de los clientes y el mercado.

Un ejemplo de ello es que Titan lanzó al mercado el cemento de tipo IL poco después de que se revisara la especificación para cementos hidráulicos mixtos (C595) con la finalidad de incluir este nuevo tipo de cemento. En comparación con el cemento Portland convencional, el cemento de tipo IL se asocia con una reducción aproximada de un 15 % en las emisiones de CO2 a la vez mantiene su cumplimiento con rigurosos criterios de desempeño. Hoy en día, el cemento de tipo IL representa más del 50 % de la producción de cemento a granel de Titan America y hace posible que la empresa siga reduciendo sus emisiones, que actualmente sobrepasan las 120 000 toneladas de CO2 por año, es decir, más de medio millón de toneladas en los últimos años. Tales esfuerzos han eliminado las emisiones generadas por más de 110 000 vehículos de pasajeros en un año.

Adicionalmente, las cenizas volantes, un desecho de las plantas de energía impulsadas por carbón es una importante materia prima para la fabricación tanto de cemento como de concreto, lo que mejora su desempeño y reduce su impacto ambiental. A medida que la industria de la energía se descarboniza y las plantas impulsadas por carbono se retiran de servicio, Separation Technologies, entidad filial de Titan America, ha ampliado su antiguo horizonte de aprovechar las cenizas volantes recién generadas para incluir las cenizas volantes previamente desechadas y almacenadas en rellenos sanitarios y estanques de conformidad con la guía para la extracción de productos de la combustión del carbón almacenados en zonas de almacenamiento activas e inactivas con fines de aprovechamiento (E3183).

Titan también está evaluando e incorporando otros materiales suplementarios a base de cemento novedosos y alternativos en línea con la guía para la evaluación de materiales alternativos suplementarios a base de cemento (ASCM) para su utilización en concreto (C1709). Separation Technologies ha demostrado que su exclusivo sistema de aprovechamiento de cenizas volantes es adecuado para las cenizas volantes extraídas de rellenos sanitarios y estanques y produce un producto que cumple con los estándares existentes de ASTM, lo que tiene como resultado que llegue al mercado más rápidamente y representa un gran avance hacia la obtención de un concreto totalmente descarbonizado.

Para validar los avances y cumplir con crecientes expectativas de los clientes y otras partes interesadas en cuanto a descarbonización, Titan America ofrece Declaraciones de Productos Ambientales (EPD) que cuantifican el potencial de calentamiento global y otros impactos ambientales de las mezclas de concreto individuales. Considerando el hecho de que el concreto es un material altamente personalizable y con frecuencia se ajusta para cada uno de los proyectos, Titan America ha implementado una plataforma de software que genera las EPD al instante. De manera esencial, esta herramienta de software se somete a una verificación de terceras partes mediante el programa de EPD de ASTM.

Los comités sobre sustentabilidad (E60) y desempeño de edificios (E06) publican distintas guías, estándares y prácticas que conectan a Titan America con sus clientes. Estos hacen posible que cada una de las entidades aprovechen más eficientemente las tecnologías y suministros de materiales disponibles a nivel regional para mejorar el entorno construido a la vez que optimizan las características de sustentabilidad de la construcción basada en concreto.

Los estándares de ASTM International son una parte esencial de las actividades empresariales de Titan America y desempeñarán una función crítica en las tendencias transformadoras de descarbonización en el futuro.

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Breve perfil de la empresa

Titan America, LLC

Sede de la empresa: Norfolk, Virginia

Descripción: Titan America, LLC y sus subsidiarias son líderes en la producción de materiales pesados para la construcción en el este de los EE. UU. Las empresas subsidiarias de Titan America producen cemento, agregados para la construcción, concreto premezclado, bloques de concreto y cenizas volantes enriquecidas. Su empresa matriz Titan Cement International S.A. tiene su sede en Bruselas (Bélgica) y participa en el Pacto Mundial de las Naciones Unidas (ONU), la iniciativa por la sustentabilidad más grande del mundo basada en el compromiso de las empresas de poner en práctica principios universales de sustentabilidad y de apoyar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Cantidad de personal: 2300

Área comercial: Global

SECTORES INDUSTRIALES: 
ISSUE MONTH: 
Enero/Febrero
Issue Year: 
2022
COMITÉ: 
E06
E60