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Liderazgo concreto

Preguntas y respuestas con el Dr. Cesar A. Constantino, presidente de ASTM International 2022

 

Muchos de nosotros damos por sentado el concreto. Al ser el material que con frecuencia está presente en los edificios que nos rodean, es común que no se le dedique mucha atención a este material y al cemento que se utiliza para crearlo. Sin embargo, como ingeniero civil, el Dr. Cesar A. Constantino, presidente de la Junta Directiva de ASTM International en 2022, observa que el concreto es un material que cambia las reglas del juego y puede transformar economías y sociedades.

"Mi relación con el cemento y el concreto se remonta a mi educación universitaria. Aprendí cómo el concreto puede cambiar las reglas del juego cuando se trata de edificios, puentes, represas y todo lo que nos rodea", dice. Y con una maestría en ingeniería estructural y un doctorado en materiales de construcción, además de su título de grado en ingeniería civil, todo de la Universidad de Texas en Austin, Constantino ha sido testigo de una gran cantidad de construcciones.

Como director de desarrollo comercial de Separation Technologies LLC, una empresa de Titan America, Constantino aporta su experiencia al principal productor de cenizas volantes procesadas en los Estados Unidos. Miembro de ASTM desde 2005, trabaja en los comités de cemento (C01); concreto y agregados de concreto (C09); y sostenibilidad (E60). También ha realizado importantes contribuciones al Programa de Memorando de Entendimiento de ASTM en América Latina.

Antes de unirse al personal de Titan en 2005 como gerente de servicios técnicos, Constantino trabajó como investigador y consultor tanto en Panamá como en Estados Unidos. Luego asumió el cargo de director de tecnología de concreto para Titan America LLC de 2007 a 2011, seguido de los roles de director sénior de calidad de procesos y, posteriormente, vicepresidente de ingeniería corporativa de Titan antes de asumir su puesto actual.

P. Cuéntenos sobre su trabajo con Titan America y cómo fueron sus comienzos en las industrias del concreto y el cemento.

R. Mi educación como ingeniero civil me inspiró a construir infraestructuras para desarrollar superestructuras. Definitivamente seguí una carrera que implicaba un aprendizaje más profundo, por lo que me eduqué en las áreas de ingeniería estructural y, en última instancia, en materiales de construcción, particularmente en concreto. Creo que el cemento y el concreto son los pilares del desarrollo a nivel mundial. Y la infraestructura, el cemento y el concreto son la base para unir la seguridad de un hogar, acercar sociedades a través de puentes y llevar recursos a las sociedades para que florezcan.

Esta ha sido una carrera muy gratificante. He tenido la oportunidad de interactuar con los estudiantes ahora, la generación más joven que se reúne y lleva la antorcha de la construcción y aprende acerca del concreto. De modo que me involucro tanto con estudiantes como con ingenieros, y con los usuarios del concreto. Y realmente se puede ver el futuro, está ahí, para que usemos materiales de construcción para tener una sociedad más segura.

P. En todo el mundo existe la necesidad emergente de contar con una construcción sostenible a medida que se avanza hacia una economía circular de emisiones netas cero. ¿Cómo se está volviendo más sostenible Titan America y cómo han guiado los estándares este proceso?

R. En Titan America, nuestra principal prioridad es reducir la huella de carbono de todas nuestras operaciones. De forma similar, nos comprometemos con la industria para guiar a todo el sector hacia un futuro más sostenible. Como parte de esta transición, nuestra industria, y en particular Titan, busca alinear las actividades para cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Un ejemplo de los éxitos que hemos tenido incluyen instalaciones como la de Medley, Florida, donde estamos tomando productos de desecho y convirtiéndolos en combustibles alternativos para reemplazar el uso tradicional de combustibles fósiles, como el carbón, en nuestras operaciones. Esto impacta y beneficia directamente la reducción de la huella de CO2. Y hemos utilizado ASTM a lo largo de esta jornada. Los estándares de ASTM International han facilitado el camino para la transición de productos, donde, por ejemplo, podemos tomar un tipo de cemento y hacer la transición a un material de huella medioambiental mucho menor mediante estándares de ASTM como el C1157, que es un estándar que se basa en el rendimiento del cemento hidráulico.

En general, la disponibilidad de estándares aumenta la velocidad a la que los atributos sostenibles pueden llevarse realmente al mercado. Por lo tanto, aprovechar el valor de los estándares ha facilitado y reducido el tiempo que usualmente sería necesario para hacer realidad la nueva tecnología. Una vez estandarizados, los métodos se adoptan y se convierten en el estándar para actividades futuras.

P. La industria de la construcción ha experimentado importantes avances tecnológicos en los últimos años, particularmente en las áreas de concreto y cemento. ¿Qué cambios ha visto y cómo se ve el futuro en su campo?

R. El futuro es brillante. Tenemos talento que está comprometido con las industrias del cemento y el concreto a fin de aprovechar nuevos productos, nuevas técnicas de proceso y los conceptos de la Industria 4.0, que involucran desde big data hasta modelos de inteligencia artificial que pueden hacer que los procesos sean más eficientes.

Durante las últimas décadas, una de las mentalidades tradicionales era que el cemento y el concreto evolucionarían muy lentamente, en parte porque buscamos seguridad y queremos asegurarnos de que las estructuras construidas duren muchos años. Por lo tanto, siempre hay un debate saludable en términos de incorporar cambios a los enfoques y estándares tradicionales.

Sin embargo, los materiales cementantes suplementarios y alternativos que no formaban parte de la solución en el sector de la construcción anteriormente, ahora se están utilizando con estándares nuevos y se están convirtiendo en parte de nuestra paleta de opciones cuando se trata de ser más sostenibles. Entonces, desde cenizas volantes hasta escoria, puzolanas naturales y otros materiales, se combinan para producir una huella ambiental más pequeña.

Otra forma en que las cosas han evolucionado a lo largo del tiempo se relaciona con el principio de economía circular. En Separation Technologies, tomamos lo que de otro modo se consideraría un producto de desecho de la generación de energía con carbón después de su quema y lo reutilizamos. La ceniza, el residuo de la quema de carbón, tradicionalmente se depositaba en vertederos, pero nosotros tomamos ese material y lo procesamos, y lo devolvemos al sector de cemento y concreto. Eso crea un verdadero ciclo de economía circular, donde el material ya no ocupa espacio en los vertederos, sino que nos ayuda a ahorrar en la fabricación de un nuevo producto que requeriría la extracción de material virgen.

P. ¿Qué ha significado para su carrera ser parte de ASTM International? ¿Qué les diría a los profesionales más jóvenes si se les preguntara sobre los beneficios de convertirse en miembro?

R. ASTM ha sido una puerta de entrada. ASTM ha sido como una universidad después de la universidad. Los comités, reuniones y grupos de trabajo de ASTM se conectan con el mundo, los expertos y todas las personas que se dedican a desarrollar y ayudar a mejorar el mundo mediante la estandarización de procesos o métodos de prueba.

Para mí, si alguna vez quisiera ver el éxito del desarrollo de nuevas tecnologías o el éxito de la creación de protocolos seguros para diferentes materiales, ahí es donde ASTM sería una puerta de entrada. Me conectaría con esos expertos en la materia. Facilitaría el diálogo y el intercambio, y continuaría en un entorno de aprendizaje durante todo el desarrollo de los estándares. Invitaría a las generaciones más jóvenes a participar en los comités porque es allí donde continuarán exponiéndose a nuevos conceptos. Insisto, al interactuar con expertos no solo se aprenderá, sino que también se podrá pasar la antorcha a las generaciones futuras. Por lo tanto, es un enfoque de educación continua que nos permite, nuevamente, ayudar al mundo a funcionar mejor.

También creo firmemente que los capítulos de ASTM serán parte de su éxito. Ya tenemos un capítulo en los Emiratos Árabes Unidos donde hay un auge y crecimiento potencial. También tenemos capítulos estudiantiles que ahora también sirven como semillero para brindar más oportunidades para la generación más joven.

Uno de estos capítulos está actualmente en Perú, y tenemos otro en la Universidad Internacional de Florida. Imagino que la presencia de estos capítulos en todo el mundo involucrará a las comunidades en la adopción de estándares que ayudarán a las economías en desarrollo a armonizar la forma en que se realiza la construcción. Y el cemento y el concreto finalmente conectan los puntos, como se dice.

P. Usted lleva más de 15 años en ASTM International. ¿Cómo ha visto crecer y cambiar a la organización durante ese tiempo?

R. Durante los últimos 15 años, ASTM International ha realizado un cambio significativo en la creación de participación internacional. Más de 140 países ahora tienen algún tipo de compromiso con ASTM, y viniendo de Panamá en América Central, he podido establecer contactos a nivel mundial.

La participación a través del trabajo de los comités, incluso si no es en persona, sino a través de plataformas de software que permiten a la comunidad colaborar en el proceso de desarrollo de estándares, es algo que se hace muy fácilmente en la actualidad. Los estándares que se están creando tienen una aplicación global. Entonces, un estándar se puede usar en Vietnam del mismo modo que se puede usar en los Estados Unidos, lo que es un elemento importante. Además, en ASTM tenemos una forma completamente abierta y transparente de hacer negocios. Existe la posibilidad de invitar a todos los miembros del comité a presentar sus ideas y crear un mundo mejor.

Una de las oportunidades que tenemos por delante es seguir desarrollando a partir de los programas de divulgación que se han llevado a cabo en los últimos años a través de los diversos Memorandos de Entendimiento que se han firmado con más de un centenar de países en todo el mundo. Y en particular, estos serán clave como parte del Acuerdo Comercial de Estados Unidos, México y Canadá (USMCA). Los estándares podrán cruzar las fronteras y facilitar no solo el comercio, sino también la adopción de mejores prácticas. Los campos de la salud y los parques de diversiones, por ejemplo, son dos áreas en las que los estándares de ASTM ya se están utilizando en México con el propósito de mejorar y aumentar la experiencia y, en última instancia, la seguridad de los usuarios.

P. ASTM ha avanzado mucho en materia de diversidad, equidad e inclusión (DE&I). ¿Qué significa el concepto de diversidad, equidad e inclusión para usted y cómo cree que los esfuerzos de diversidad, equidad e inclusión mejorarán el enfoque de consenso voluntario de ASTM para el desarrollo de estándares?

R. La diversidad, equidad e inclusión es algo muy personal para cada individuo, y lo veo como un sinónimo de éxito.

Creo que cuando hay diversidad de pensamiento, se les da a todos la oportunidad de participar, y cuando se incluye a personas de todos los grupos a los que se tiene acceso, que en el caso de ASTM International es el mundo entero, el resultado es óptimo.

La diversidad, equidad e inclusión es un concepto que ASTM ha incluido en las actividades de sus comités, donde tenemos un equilibrio de productores, usuarios y e intereses generales para tratar de que todas las partes interesadas no solo estén representadas, sino que participen activamente. Esto es cierto ya sea en el proceso de desarrollo de estándares o en el trabajo diario de oficina y en la interacción entre grupos de pares y partes interesadas.

Para mí, la diversidad, equidad e inclusión es un concepto equivalente al éxito. Cuanto más lo abracemos, cuanto más crezca, más éxito tendrá la sociedad humana.

SECTORES INDUSTRIALES: 
ISSUE MONTH: 
Enero/Febrero
Issue Year: 
2022
COMITÉ: 
C01
C09
E60