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Sobre estudiantes, estándares e ingeniería

Una entrevista al Dr. Luis A. Bedriñana, de la Universidad de Ingeniería y Tecnología (UTEC) de Lima, Perú, y asesor del Capítulo Estudiantil de la UTEC de ASTM

¿Cómo llegó a la ingeniería y al campo de los estándares?

Me especialicé en ingeniería civil, y creo que mi primera exposición a los estándares ocurrió durante mis estudios de grado. Es muy común que un estudiante de ingeniería civil aprenda acerca de pruebas de estándares en suelos, concreto y otros materiales de construcción.

Después, como ingeniero estructural, participé en varios proyectos de construcción en los que algunas especificaciones requerían el uso de estándares. Más aún, durante mis estudios de grado realicé algo de investigación experimental que involucró algunas pruebas de estándares sobre materiales y componentes estructurales.

¿Cree que los estándares son importantes en la práctica de la ingeniería civil? Y en caso afirmativo, ¿por qué?

Creo que sí. Los estándares son relevantes en ingeniería civil por muchas razones.

El desarrollo de la infraestructura civil involucra, por lo general, a varios equipos de ingenieros con diferentes especializaciones, que incluyen subcontratistas, supervisores y diseñadores. Cada uno de estos equipos normalmente está a cargo de una tarea muy específica y especializada, que constituye la información para otros equipos. Por lo tanto, es importante asegurar que el producto entregado por uno de estos equipos sea de alta calidad; de lo contrario, se compromete la calidad del proyecto en su totalidad. Los estándares se usan entonces para asegurar la calidad de los diferentes pasos y resultados de un proyecto de infraestructura. Más aún, los diferentes equipos son responsables de cumplir con los estándares requeridos en un proyecto.

Además, es muy común solicitar materiales y productos durante un proyecto de construcción. Para asegurar la calidad de los trabajos futuros, todo material y producto utilizado en la construcción debe tener una calidad mínima, que por lo general se evalúa mediante estándares. Por ejemplo, para asegurar la trabajabilidad adecuada de cualquier concreto utilizado durante la construcción, se efectúa por lo general una prueba de asentamiento, que debe hacerse de acuerdo con un estándar (en este caso, el método de prueba de asentamiento de concreto de cemento hidráulico, C143). Sin esa prueba estándar —un protocolo consistente— ni el proveedor ni el supervisor podrían verificar la calidad del concreto.

Se requieren estándares similares (por ejemplo, la especificación de cemento portland C150) al comprar cemento para un proyecto de construcción, por ejemplo. Además, hay muchos aspectos legales en el desarrollo de infraestructura. Es muy importante cumplir con los estándares requeridos en un proyecto de construcción a fin de evitar futuros problemas legales.

Los estándares ayudan a los desarrolladores de infraestructura a asegurar la calidad de su trabajo y sus productos, así como su seguridad y efectividad. Más aún, los estándares ayudan a entregar productos constructivos adecuados a la comunidad, es decir a sus usuarios finales.

¿Cuáles son las ventajas de los estándares para la economía peruana, y por qué son necesarios?

En Perú existe un importante déficit de infraestructura, que requiere varias actividades y políticas para reducirlo. Por ejemplo, en 2019 se presentó un plan de infraestructura nacional (PNIC) con el fin de orientar las actividades para la inversión en infraestructura. En este plan se destaca que se necesita aquí una inversión de $104 000 millones en los próximos 20 años para reducir el déficit de infraestructura. Este plan recomienda dar prioridad a varios proyectos de infraestructura en los sectores de transporte y comunicaciones, como la hidrovía del Amazonas, el transporte masivo en Lima, ampliaciones del aeropuerto Jorge Chávez de Lima y sistemas de irrigación en las regiones del norte de Perú.

Como mencioné, los estándares son un aspecto importante del desarrollo de infraestructura, especialmente durante la fase de la construcción. Por lo tanto, creo que los estándares continuarán jugando un papel importante en el desarrollo de infraestructura en Perú en los próximos años.

Además, para acelerar el desarrollo de la infraestructura, el Gobierno peruano está utilizando de manera creciente el mecanismo de acuerdos Gobierno-Gobierno (G2G) para el desarrollo de la infraestructura pública. Con este mecanismo G2G, es muy probable que los proyectos de construcción de Perú impliquen a más profesionales de diferentes países y que estos profesionales necesiten utilizar estándares internacionales para facilitar el trabajo y asegurar la calidad de los proyectos.

¿Cómo ayudan las conexiones con organizaciones profesionales a preparar a los estudiantes de ingeniería para su trabajo después de la universidad?

Para un estudiante de ingeniería, ingresar a una organización profesional tiene varias ventajas. Los estudiantes tienen la oportunidad de desarrollar y practicar muchas aptitudes interpersonales ("soft skills") como la comunicación a diferentes niveles, actitud, trabajo en equipo y ética del trabajo.

Más aún, los estudiantes pueden asistir a reuniones y seminarios profesionales en los que interactúan directamente con profesionales sénior, o incluso ofrecer sus propias ponencias.

Y lo más importante: una organización profesional puede proporcionar a los estudiantes oportunidades de interconexión, que pueden dar lugar a oportunidades de empleo. Esta interconexión también ayuda a los estudiantes a obtener tutorías y retroalimentación de ingenieros sénior, lo que es de gran valor. Esta interacción con líderes de su profesión puede motivar a los estudiantes a convertirse en líderes profesionales también.

Además, participar en una organización profesional diversa como ASTM International ayuda a los estudiantes a desarrollar e implementar ideas en un escenario diverso y global.

Todos estos beneficios pueden trasladarse rápidamente a un entorno laboral.

¿Cómo impacta el capítulo estudiantil de ASTM en los estudiantes de ingeniería de la UTEC?

Los estudiantes de la UTEC se han entusiasmado mucho por formar parte de ASTM International, y desde la presentación del Capítulo Estudiantil de la UTEC de ASTM se han comprometido mucho en relacionar el capítulo con otras universidades de Perú y también con la comunidad profesional. Los objetivos principales del capítulo son: 1) promover el uso de estándares entre los estudiantes y los profesionales locales; 2) organizar seminarios relacionados con las tecnologías y los estándares; y 3) generar un debate multidisciplinario entre los estudiantes.

Los estándares ofrecen al estudiante una forma de obtener una primera visión de lo que requiere el sector para los proyectos de construcción. Luego, el capítulo estudiantil permite a nuestros estudiantes presenciar el desarrollo de los estándares y dar un vistazo a la forma en que el sector evalúa la calidad. En particular, al participar en debates acerca de los estándares, llegan a conocer buenas prácticas como ingenieros de construcción, por ejemplo. Todo esto complementa la educación de nuestros estudiantes de ingeniería civil, dado que utilizan los estándares de ASTM para realizar pruebas en sus clases.

Por otra parte, la participación en ASTM también permite a nuestros estudiantes conectarse con prácticas y profesionales internacionales, lo que les ayuda a adquirir destrezas globales.  Este pensamiento global tiene un impacto en la formación de nuestros estudiantes como ingenieros globales. En la UTEC estamos particularmente interesados en educar a los ingenieros con una mentalidad global, por lo que el capítulo estudiantil de ASTM es adecuado para la UTEC.

Es altamente beneficioso para los estudiantes involucrarse tempranamente en actividades de estándares y de organizaciones profesionales. Pienso que esto posibilitará una nueva generación de ingenieros, con una mejor perspectiva y un mayor compromiso para entregar mejores productos a la comunidad en general.

¿Qué ha logrado el capítulo de la UTEC hasta ahora y cuáles son sus planes para el futuro?

El capítulo estudiantil fue inicialmente solo para estudiantes de ingeniería civil, pero pronto los estudiantes de otras disciplinas de ingeniería —mecánica, ambiental e industrial— ingresaron en el capítulo, lo que posibilitó debates y eventos multidisciplinarios. Actualmente hay 45 estudiantes registrados en el capítulo, con seis comités internos: cemento y concreto, acero, logística, seguridad, geotecnología y asuntos ambientales.

El capítulo estudiantil se está posicionando como una organización relevante para la industria de la construcción en Perú al organizar seminarios y reuniones profesionales sobre temas pertinentes de la ingeniería de la construcción. Varios de estos seminarios también analizaron la adopción de estándares en proyectos de infraestructura.

Se han organizado dos seminarios sobre el uso de productos de concreto prefabricados en la construcción, su impacto sobre la productividad y la necesidad de estándares. En estos seminarios, los profesionales peruanos discutieron sobre el potencial y los desafíos de una mayor adopción del concreto prefabricado. Estos eventos tuvieron una gran recepción entre los profesionales y los estudiantes de otras universidades peruanas. Más aún, las empresas (contratistas, productoras de cemento y otras) y profesionales locales han involucrado al capítulo estudiantil en discusiones e intercambios de información, lo que es beneficioso para nuestros estudiantes porque pueden extender su red y ser parte del sector en los comienzos de su carrera.

Por otra parte, el capítulo estudiantil también ha creado y compartido noticias breves sobre estandarización y proyectos de infraestructura. Este contenido se comparte principalmente con los estudiantes de la UTEC en las redes sociales y en los canales de la UTEC.

En cuanto a planes futuros, el capítulo estudiantil está preparando más seminarios web sobre temas importantes y multidisciplinarios como los impactos geoambientales de los proyectos de infraestructura, nuevos materiales de construcción y otros. Los estudiantes también están planeando un boletín digital para compartir sus experiencias con estándares; la presentación de estándares nuevos y relevantes; y proyectos de grado en la comunidad de la UTEC. Finalmente, existen algunos planes de talleres especializados sobre pruebas de materiales según los estándares de ASTM para estudiantes de grado de la UTEC y de otras universidades locales.

El Dr. Luis A. Bedriñana, de la Universidad de Ingeniería y Tecnología (UTEC) de Lima, Perú, es asesor académico del Capítulo Estudiantil de la UTEC de ASTM y profesor adjunto del departamento de ingeniería civil de la UTEC.

ISSUE MONTH: 
Noviembre/Diciembre
Issue Year: 
2021